Technische studenten onderzoeken 3D-printing voor Croon

29 jul 2015

Een complete hoofdverdeler in 3D printen gaat nog niet, maar het is inmiddels wel mogelijk mensen te scannen en daarna op basis van de 3D-scan een geprint beeldje te maken. Printtijd 4 uur.

In opdracht van TBI-onderneming Croon hebben technische studenten van de Hogeschool van Rotterdam en de Duurzaamheidsfabriek in Dordrecht onderzocht of het - nu al - mogelijk is een laagspanningshoofdverdeler in 3D te printen.

‘Een out-of-the box idee,’ aldus Rick de Boon, Manager van Paneelbouw bij Croon. ‘Maar dat past bij Croon. We zijn altijd op zoek naar nieuwe technieken en verbeteringen. Denk hierbij aan Croon E-sys, de succesvolle nieuwe generatie hoofdverdelers die in onze eigen fabriek is bedacht en ontwikkeld. Vooroplopen, innoveren, daar is Croon sterk in.’

Onderzoek naar haalbaarheid

De studenten kregen de opdracht de behuizing en de koperen rails van de laagspanningshoofdverdeler te printen. Rick de Boon en Lead Engineer Ruud Hofsté hebben het team tijdens het onderzoek begeleid: ‘De studenten hebben eerst een bezoek gebracht aan de afdeling Paneelbouw van Croon en zijn daarna naar bedrijven gegaan die werken met 3D-printers. Het team heeft alle materialen en de mechanische eigenschappen van de onderdelen van de kast onderzocht. Daarna is per onderdeel gekeken of het kwalitatief en financieel haalbaar was om dit - in staal of kunststof - te printen.’

De eindconclusie was dat 3D-printing nú nog niet interessant is voor Croon. Geprinte onderdelen zijn op dit moment eenvoudigweg te duur. Zo zou een beugel met een bepaalde waarde uiteindelijk 3 keer zo duur worden. Dat is zakelijk gezien nog niet aantrekkelijk. Voor stalen objecten geldt dat ze hooguit op schoenendoosformaat geprint kunnen worden. Voor een koperprinter is het zelfs noodzakelijk naar Engeland uit te wijken. Daar komt nog bij dat 3D-printing een zeer tijdrovend proces is. Een printer doet er uren over om objecten te printen ter grootte van - bijvoorbeeld - een tennisbal.

Alles is mogelijk

Lead Engineer Ruud Hofsté: ‘Deze conclusie kwam uiteraard niet onverwacht. Maar 3D-printing blijft onze aandacht houden. Het bijzondere aan de techniek is dat je ruim kunt denken. In principe is elk ontwerp mogelijk, dat biedt interessante mogelijkheden voor de toekomst. Denk bijvoorbeeld aan besparingen op materialen door onderdelen hol te maken.’

Projectbegeleidster Carlijn van de Hogeschool Rotterdam is enthousiast over de samenwerking met Croon: ‘Het is geweldig dat de studenten een bijdrage konden leveren aan een ‘echt’ project voor een ‘echt’ bedrijf. Dat heeft een grote meerwaarde.’